Diabète : un pas de plus vers la production d’insuline in vitro

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Des chercheurs français ont trouvé un moyen potentiel de produire de l’insuline en laboratoire. Une découverte qui pourrait éviter aux diabétiques d’avoir recours à une greffe de pancréas.

Diabète : un pas de plus vers la production d’insuline in vitro
La recherche médicale fait des progrès dans la thérapie cellulaire. Actuellement, certains patients souffrant de diabète de type 1, la forme qui survient quand le pancréas ne fabrique plus d’insuline, bénéficient d’une greffe de pancréas. Mais les chercheurs travaillent pour trouver des alternatives à cette intervention lourde et limitée.

Une des solutions imaginées consiste à remplacer les cellules qui ne fonctionnent pas chez les patients diabétiques par des cellules produites en laboratoire. Pour y parvenir, explique l’Institut national de la santé (Inserm), il est nécessaire de connaître la « recette » permettant de différencier massivement les cellules souches.

L’altération d’un gène responsable du diabète

C’est en étudiant le développement du pancréas qu’une équipe de l’institut de biologie Paris-Seine a identifié un gène qui devrait faciliter l’obtention de cellules productrices d’insuline in vitro. Les chercheurs s’étaient intéressés à un gène, baptisé Hnf1b, qui a muté chez les patients souffrant d’une forme rare de diabète. En poussant les investigations, ils ont découvert que sa fonction consiste à réguler l’expression d’un autre gène qui se trouve dans les cellules productrices d’insuline.

« L’altération de Hnf1b contribue ainsi à l’apparition d’un diabète chez le jeune ou l’adulte », conclut Cécile Haumaitre, chercheuse Inserm qui a dirigé cette étude. L’équipe va devoir vérifier cette hypothèse sur d’autres modèles de souris, mais si les résultats se confirment, cette découverte pourrait déboucher sur une thérapie très intéressante pour les diabétiques.

Source : http://www.santemagazine.fr/actualite-diabete-un-pas-de-plus-vers-la-production-d-insuline-in-vitro-60148.html   Publié le 19/03/2015

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