Diabète : des cellules souches aux cellules productrices d’insuline

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thérapie cellulaire

Considéré comme la pathologie chronique du 21ème siècle, le diabète se soigne bien mais ne se guérit pas encore. L’une des pistes actuelles les plus prometteuses est la thérapie cellulaire. Une étude publiée récemment dans la revue Nature Cell Biology met en lumière un mécanisme biochimique à l’origine de la différenciation des cellules souches en cellules productrices d’insuline (hormone hypoglycémiante).

Pour mener à bien leurs travaux, les chercheurs de l’université de Copenhague, encadrés par Henrik Semb, ont observé, in vitro, des cellules souches de souris se différenciant en cellules ? du pancréas. Ce sont notamment ces cellules qui sont responsables de la sécrétion d’insuline et leur greffe permettrait de remédier au manque d’insuline retrouvé chez les patients diabétiques. Les chercheurs danois ont observé que les cellules souches mettent progressivement en place une polarité sommet/base (autrement dit, une orientation verticale dans l’espace) grâce à l’intervention de la molécule nommée facteur de croissance épidermique et d’une autre molécule. Un ensemble de modifications d’expression de leurs gènes permet leur différenciation en cellules ?. Dans un communiqué de presse de l’université de Copenhague datant du 30 octobre 2017, Henrik Semb souligne qu’ « en identifiant les signaux qui permettent aux cellules progénitrices de la souris de devenir (…) des cellules bêta productrices d’insuline, nous pouvons transférer ces connaissances aux cellules souches humaines pour fabriquer des cellules bêta pancréatiques plus robustes ». A moyen terme, les chercheurs espèrent donc transformer, in vitro, les cellules souches humaines en cellules ? pancréatiques avant de les greffer chez le patient.

Julie, P.

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